Primera plana

Temporada de Cine Arte
Ciclo Billy Wilder
Primera plana

 

Primera plana (The front page)

1974, 105 minutos.

Dirección: Billy Wilder. Producción: Jennings Lang, Paul Monash. Guion: Billy Wilder, I. A. L. Diamond sobre obra teatral de Ben Hecht, Charles MacArthur. Música: Billy May. Fotografía: Jordan Cronenweth. Montaje: Ralph E. Winters.

Protagonistas: Jack Lemmon, Walter Matthau, Susan Sarandon, Carol Burnett, Vincent Gardenia, David Wayne, Allen Garfield, Austin Pendleton, Charles Durning.

 

Chicago, 1929. Earl Williams, convicto del asesinato de un policía, espera en la cárcel el momento de su ejecución. Mientras tanto, en la sala de prensa del Tribunal Supremo, un grupo de periodistas espera el indulto o la confirmación de la sentencia. Hildy Johnson (Jack Lemmon), el cronista de sucesos del Chicago Examiner, que tendría que cubrir la información, está a punto de contraer matrimonio y abandonar su trabajo; pero Walter Burns (Walter Matthau), el maquiavélico director del periódico, empeñado en retenerlo, tratará de impedir su boda por todos los medios.

La perfecta máquina Wilder-Diamond acometió Primera plana con una referencia de las anteriores versiones del original teatral Front Page (la popular de Milestone y la excelente de Hawks), ambas protagonizadas por un jefe y una reportera.

Se insiste en la época: Chicago años veinte, gangsters y corrupción, desempleo y tensiones sociales. Y en alinear dos actores estelares en punta con un reparto de eficaces secundarios. Pero la pareja protagonista no son dos galanes encantadores sino dos caníbales, de profesión periodistas, encargados de diálogos vitriólicos.

El periodismo es presentado como un quehacer de bajos fondos. La sala de prensa del presidio donde un activista de muy pocas luces va a ser ahorcado es una timba desde la que, entre póker, whisky y cánticos, se transmiten a las salas de redacción informaciones descaradamente manipuladoras y sensacionalistas. Unos de esos depredadores, encarnado por Lemmon, es el as del Examiner, a cuyo director interpreta Matthau, ambos en su registro idóneo, el histriónico. Pero esos periodistas, capaces de vender a su madre por un titular a cinco columnas y un aumento de la tirada, no son peores que los demás encartados. El alcalde y el sheriff, corruptos y mafiosos, están dispuestos a cualquier crimen que en sus cálculos electorales pueda procurarles un puñado de votos.

Las instituciones de la época son sometidas a una demolición sin concesiones, que alcanza hasta la actualidad: desde luego la prensa, y asimismo la justicia, la democracia por sufragio, la autoridad penitenciaria y política, con su paranoia anticomunista, pero también la militancia anarquista y el psicoanálisis vienés, en sátira arrolladora que no se para en límites de corrección que llega al homosexual cursi y la pobre prostituta, a quien sin embargo se asignan las únicas reacciones dignas y elevadas de toda la jauría.

En un planteamiento ya muy perfeccionado, Wilder y Diamond sacan de esta visión tan escéptica y sombría una cáustica comicidad, y la empujan a ritmo progresivo, jugando para ello todas los elementos que la trama ofrece, siempre con una carta preparada para la sorpresa y el gag, y apurando hasta el último segundo previo al final.

 

Localidades a $100 y cupo para Socio Espectacular.
Fecha/s: 
Lunes, 21 Agosto, 2017 - 18:00
Lugar: 
Auditorio Nelly Goitiño, sala Héctor Tosar